冥王星到底有多可怕?它为什么会被科学家从太阳系行星名单中除名

浏览:4583   发布时间: 09月20日

当人类开始拥有智慧时,我们认为地球就是世界的中心,但是随着科技的发展,人们开始了解真相,我们生活在以太阳为首的星系之中,地球是其中一颗。为了寻找宇宙的奥秘,以及可能存在的地外文明,人们对太阳系展开了地毯式的研究。

太阳系

陆续在太阳系中发现了金星、木星、火星,到19世纪后期又发现了冥王星等天体,形成了太阳系的九大行星体系。但是在若干年后,曾经“九大行星”之一的冥王星却被科学家们驱逐出行星行列。科学家为何要将冥王星驱逐呢?所谓的行星又是如何界定的呢?

冥王星的发现

人类对宇宙的认识是由表及里,由近至远的。古时候,生产落后,技术不发达,人们只能依靠肉眼观测世界,并将眼睛看到的奉为真理。因此古希腊时期,西方诞生了以地球为中心的“地心说”。此后,1400年的时间里,“地心说”一直占据主导地位,直到文艺复兴时期,社会的发展进步,对天文学的研究更深入,“地心说”不能解释的现象愈来愈多,人们开始质疑这“万世之理”。

地心说

16世纪,哥白尼携“日心说”向“地心说”宣战,这场战役有代表着先进技术和思想的“日心说”胜出,这意味着自然科学的解放,和科学事业的进步。“日心说”之后,天文学家们脱离神学的桎梏,开始专注天文研究,陆续发现了其他天体。

地心说VS日心说

实际上早在古代时期,人们就已经发现了一些行星。人们在观看星辰时发现天空中有五颗异常明亮的星星,它们与群星迥异。天上的群星似乎永远没有移动,它们总是呆在一处,因此人们将这些星星命名为“恒星”,将那五颗穿行与众星之间的星星,命名为“行星”。我国古代学者,还用五行为这几颗行星命名,分别是金、木、水、火、土星。由此,天文学中出现了五大行星的说法。

不同颜色的恒星

随后,天文技术发展,人们依靠望远镜看到更远的天体。于是从18世纪开始,天文学家陆续发现了其他行星,如天王星、海王星以及冥王星。冥王星的发现是最神奇的,当时的科学家通过对太阳系中天体的计算,发现应当还存在其他的行星,因此大力建设天文平台观测星星,但是一直都一无所获。

直到美国天文学家汤博在一张天文照片中,依靠自己的好眼力才发现了它,并将之命名为冥王星。根据过往的推测,科学家误认为它的质量比地球大,所以将之列为太阳系第九大行星,并将之视为20世纪最伟大的发现之一。但是随后的几十年,对于冥王星“九大行星”地位的质疑却源源不断。

冥王星

终于在2006年,科学家们将在太阳系大行星位置上待了76年的冥王星开除了“籍贯”,从此太阳系只剩八大行星。为何冥王星,被驱逐出大行星行列?行星的定义究竟是什么?

冥王星为何被“驱逐”出行星行列?

行星的定义与天文学家对行星的观测有关,并且随着技术的革新,观测的深入而随之变化。古代时天文学家对行星的定义,就是穿行在众多恒星之中的星星,古希腊人称之为“星空中的漫游者”。文艺复兴时期行星的定义变为,行星必须是围绕太阳公转且质量足够大的天体。2006年IAU大会对行星进行了新的定义,其中有三点:第一,围绕太阳运行。第二,质量够大,能够依靠自身重力,使形态达到球形或近似球形。第三,能够清除轨道附近的物体。第四,不是卫星。

太阳系八大行星大小

而冥王星,通过天文学家对它的多年观测,发现这颗“行星”有许多诡异之处。首先是它的质量。冥王星发现之初,人们以为它与地球还大,但是通过后续的研究发现,冥王星的质量只有月球的三分之一,而且它的轨道倾角过大,并不在黄道平面上,并且离心力十分大,轨道形状就像个鹅蛋。

最重要的的是,天文学家发现了另一个质量、体积比冥王星都大的天体,据推测这颗天体应当比冥王星大30%。这一新发现,导致传统行星的定义遭到重大打击。有人认为可以将这颗新发现的天体列为太阳系第十大行星,也有人认为应当将冥王星开除“行星籍”。正是这个新发现,让众多的天文学家发现了关于行星定义的不合时宜,于是才有第26届IAU大会的新定义诞生。

黄道

因此,在26届IAU大会上,冥王星由于质量不够大、轨道椭圆、周边轨道天体众多,而自动丧失太阳系九大行星的名号。天文学家依照新的天体体系将冥王星划分为矮行星。

冥王星还能回到行星行列吗?

关于冥王星的除名,并非是一帆风顺的,许多人认为冥王星已经位列大行星行列七十多年,全世界的教材和学科教育中,人们已经习惯使用太阳系“九大行星”的概念。一旦发生改变,会造成人们认知的混乱,同时要将全世界的教科材料重新编纂,花费巨大,因此就历史意义来说冥王星的意义重大。

太阳系中较大的矮行星

此外,一些天文学家认为IAU大会开除冥王星的理由根本站不住脚。冥王星被开除的理由是体积太小,无力清除轨道周围天体。科学家们通过翻阅文献,发现只有在19世纪早期的一份研究资料中采用了“轨道清空”的标准。并且还引用20世纪50年代的著名天文学家柯伊伯的观点,认天体是否是行星应当取决于它的形成。因此,他们认为冥王星应当重回大行星行列,但是这一诉求并未得到IUA的回应。

国际天文学联合会

冥王星被开除出大行星行列已经有15年,15年的时间足够让一个懵懂儿童成长为新一代的少年人,这一代少年接收的天文学知识都是太阳系只有八大行星。对冥王星的认知都来自于动画、漫画或者科普读物。除了少数科学家为冥王星摇旗呐喊之外,对于普通民众冥王星根本不重要。因此,冥王星的“复出”之路遥遥无期。

结语

长久以来,各种星星都一直按照各自的轨道游走在茫茫星河之中,人们对它们的认识就像是井中观月,仍就只能不解其理,并随着技术的发展,认知一变再变。冥王星的地位的改变,和如今人们为它的“翻案”就是其中的典型。这证明人类一直在对宇宙中的天体认识在不断地更正、填充、修改,人们从没停止过宇宙探索的脚步。